Dlaczego woda jest cieczą?
Nieoczywiste pytania na oczywiste odpowiedzi

Dlaczego woda jest cieczą? Wbrew pozorom odpowiedź na to pytanie wcale nie jest oczywista. Tak samo nieoczywisty jest fakt, że chociaż woda jest życiodajną substancją, to gdyby nie odpowiednie wiązanie atomów być może życie w obecnej formie wcale by nie powstało. Co warto wiedzieć o tym związku chemicznym? Dlaczego woda jest tak niezwykła?

Trochę chemii na początek
Powszechnie wiadomo, że wzór chemiczny wody zapisujemy jako H2O. Oznacza to, że w każdej jednej cząsteczce znajdują się dwa atomy wodoru oraz jeden tlenu. Z pozoru wydaje się więc, że jest to bardzo proste połączenie. Warto jednak wiedzieć, że w wodzie występuje specyficzne wiązanie pomiędzy tymi pierwiastkami. 
W ogólnym skrócie – cząsteczka wody występuje w wiązaniu nierównoległym H – O – H, tworzącym kąt 140 stopni. Dzięki temu woda ma właściwości polarne, co umożliwia rozpuszczanie się w niej większości związków nieorganicznych, a także całkiem wiele związków organicznych. Gdyby wiązane nie było w ten sposób „zgięte”, prawdopodobnie nie powstałoby życie w obecnej formie. O ile w ogóle by powstało.

Dlaczego woda jest cieczą?
Kolejna właściwość chemiczna z kolei jest odpowiedzią na pytanie „Dlaczego woda jest cieczą”. Występuje ona w takiej postaci dzięki temu, że cząsteczki mają wiązania jonowe i wodorowe, co ma wpływ na powstanie oddziaływania typu jon-jon. Co ciekawe, większa jest również różnica elektroujemności między pierwiastkami O i H, niż np. w podobnie wyglądającej cząsteczce siarkowodoru. Jest to decydujące w kontekście temperatury wrzenia.
Dlaczego jest to tak istotne? Gdyby istniało inne wiązanie pomiędzy atomami tlenu i wodoru, woda występowałaby na Ziemi w postaci gazu – tak jak dzieje się w przypadku siarkowodoru. Co za tym idzie – gdyby to wiązanie było inne, na naszej planecie nie istniałaby woda w postaci cieczy. A o jej życiodajnych właściwościach napisano już naprawdę wiele.

Czy woda jest lepka?
Mówiąc o lepkości zazwyczaj mamy na myśli takie substancje, jak miód czy olej. Z punktu widzenia chemicznego, woda również wykazuje się dużą lepkością. Cechę tę potwierdza zjawisko wlewania tej cieczy do szklanki. Istnieje możliwość utworzenia wyraźnie wystającego nadmiaru. Chociaż nie będzie tak wyraźnie wystawała, jak np. bardzo w przypadku gęstego oleju, to potwierdza to twierdzenie, że woda jest lepka.

Dlaczego lód unosi się na wodzie?
Ciekawostką jest również fakt, że woda to jeden z niewielu związków, który jest gęstszy w postaci płynnej niż w postaci stałej. Dowodzi tego chociażby fakt, że lód potrafi unosić się na wodzie. Dzieje się tak dlatego, że cząsteczki oddalają się od siebie w trakcie zamarzania. Efektem takiego zjawiska jest np. eksplodująca puszka napoju włożona do zamrażarki. Innymi słowy rzecz ujmując – woda zwiększa swoją objętość, gdy zmieni się w lód.

Życiodajna woda
Wszystkie wyżej przedstawione ciekawostki prowadzą do jednej refleksji. Woda jest niezwykle ciekawą substancją, która dzięki swoim specyficznym właściwościom jest niezbędna do funkcjonowania życia na Ziemi. Dotyczy to także ludzi. Z tego powodu wiele firm np. wyposaża swoje biura w dystrybutory do wody, zapewniając prawidłowe funkcjonowanie organizmu, a tym samym – zwiększając efektywność wykonywanej pracy.